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samedi 10 décembre 2022

États-Unis: Trois membres d’une équipe universitaire de football américain abattus, le suspect arrêté

Trois membres de l’équipe de football américain de l’Université de Virginie, dans l’est des États-Unis, ont été tués dimanche soir lors d’une fusillade dont le suspect, un ex-membre de l’équipe, a été arrêté, ont indiqué, lundi, les autorités lors d’une conférence de presse.

Par Rosa C.  
Deux autres étudiants ont été blessés, dont l’un grièvement, a précisé le président de cette université, Jim Ryan.
Le chef de la police locale, Timothy Longo, a ajouté que le suspect, Christopher Darnell Jones Jr, un étudiant de l’université âgé de 22 ans, avait été arrêté et inculpé pour meurtre.
Il a été interpellé dans une banlieue de Richmond, à une centaine de kilomètres du campus principal de l’Université de Virginie (UVA) à Charlottesville, selon la police du comté de Henrico.
Une équipe d’UVA chargée d’enquêter sur les étudiants pouvant poser une menace sécuritaire avait déjà été saisie au sujet de M. Jones Jr, après un signalement indiquant qu’il possédait un pistolet, mais aucune arme n’avait été retrouvée, a précisé Timothy Longo.
La fusillade a eu lieu à bord d’un bus, au moment où les étudiants revenaient d’une excursion où ils avaient assisté à une pièce de théâtre, a indiqué de son côté le président Jim Ryan.
Le campus, bouclé toute la nuit et quadrillé par des patrouilles et des hélicoptères à la recherche du suspect avant son arrestation, a désormais rouvert, a souligné M. Ryan. Les cours de la journée ont été annulés.
La Maison-Blanche a fait part lundi de ses condoléances aux familles des victimes, condamnant «une fusillade insensée» et appelant le Congrès à un durcissement des lois sur les armes individuelles.
«Trop de familles à travers l’Amérique doivent supporter le terrible fardeau de la violence par armes à feu», a écrit la porte-parole de l’exécutif, Karine Jean-Pierre, dans un communiqué. «Nous devons interdire les fusils d’assaut pour retirer ces armes de guerre des rues américaines», a-t-elle poursuivi.
«C’est un jour d’une tristesse inouïe», a déclaré pour sa part Tim Ryan. «Toute l’université est en deuil ce matin».
Il a appelé ceux ayant «besoin d’aide» à faire appel aux ressources déployées par l’université, notamment un soutien psychologique.
Le gouverneur de Virginie, Glenn Youngkin, évoquant sur Twitter une «tragédie horrible où les vies des familles ont été transformées pour toujours», a salué le travail des forces de l’ordre ayant conduit à l’arrestation.
Les fusillades en milieu scolaire sont courantes aux États-Unis, et relancent chaque fois le débat sur un meilleur encadrement des armes à feu.
En avril 2007, une telle tragédie avait déjà frappé la Virginie : un étudiant déséquilibré avait abattu 32 personnes sur le campus de l’université Virginia Tech, à Blacksburg, avant de se suicider.
Le sénateur démocrate de Virginie, Tim Kaine, s’est dit lundi sur Twitter «profondément ému d’apprendre que de nouveaux habitants de Virginie ont été anéantis par la violence par armes à feu». L’émotion provoquée par ce drame a été encore amplifiée par l’annonce de la découverte dimanche des corps sans vie de quatre étudiants d’un autre établissement, l’Université de l’Idaho (nord-ouest).
«C’est avec une grande tristesse que je partage avec vous l’information dont l’université a été notifiée aujourd’hui sur la mort de quatre étudiants de l’Université de l’Idaho qui vivaient hors du campus et auraient été victimes d’homicide», a déclaré le président de cet établissement, Scott Green, dans un communiqué. La police de la ville de Moscow, où ont été retrouvés les corps, a ouvert une enquête.
Les forces de l’ordre considèrent toutefois que la situation ne présente pas de «menace directe», a ajouté M. Green.
Un troisième incident a ajouté aux tensions lundi matin, lorsque l’université Oakland, près de Detroit, dans le Michigan (nord), avait demandé à ses étudiants et personnels de ne pas se rendre sur son campus, où la police recherchait deux suspects armés, avant d’indiquer quelques heures plus tard que tout était revenu à la normale.
R. C.

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