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mardi 6 décembre 2022

USA : Le vice-gouverneur de New York, inculpé pour corruption, démissionne

Le vice-gouverneur démocrate de l’Etat de New York a été inculpé, mardi, pour corruption par la justice fédérale américaine et a démissionné après seulement quelques mois au pouvoir, ont annoncé les autorités américaines.

Par Fil T.

«Brian Benjamin, le vice-gouverneur de l’Etat de New York, a été inculpé de corruption et d’autres infractions associées», ont indiqué dans un communiqué les services du procureur fédéral de Manhattan. Le vice-gouverneur de l’Etat, âgé de 45 ans, «s’est rendu au FBI à Manhattan ce matin et a été présenté à une juge fédérale», est-il précisé.
Dans la soirée, la gouverneure de l’Etat de New York, Kathy Hochul, le quatrième Etat le plus peuplé des Etats-Unis (quelque 20 millions d’habitants), a annoncé qu’elle avait «accepté la démission avec effet immédiat de son adjoint». «Il est clair pour tous les deux qu’il ne pouvait pas continuer de servir en tant que vice-gouverneur. Les New-Yorkais doivent avoir une confiance absolue dans leur gouvernement», a martelé Mme Hochul, une élue démocrate. M. Benjamin est accusé d’avoir, à partir de 2019, «usé de son autorité» en tant qu’élu au Parlement de l’Etat afin de «détourner une subvention gérée par l’Etat (de New York) vers une organisation contrôlée par un investisseur immobilier en échange de contributions à sa campagne pour être élu en 2021 au poste de contrôleur des finances de la ville de New York».

La police de New York toujours aux trousses du tireur du métro
La police de New York poursuivait hier la traque d’un homme qui, muni d’un masque à gaz, a semé mardi le chaos dans le métro, à l’heure de pointe du matin, en déclenchant deux engins fumigènes avant d’ouvrir le feu, faisant 23 blessés, dont dix par balle. «Nous avons vraiment eu de la chance que cela n’ait pas été beaucoup plus grave», a souligné la cheffe de la police de New York (NYPD), Keechant Sewell, résumant le soulagement des autorités après cette attaque où le suspect – toujours en fuite – a tiré 33 balles dans le métro.
A 08h24 (12h24 GMT) mardi, à l’heure où les rames de métro de la mégapole sont bondées, l’individu, qui portait un masque à gaz, «a ouvert deux bonbonnes qui ont laissé s’échapper de la fumée dans la rame. Il a ensuite tiré sur nombre de passagers quand le train entrait dans la station de la 36e rue, au sud de Brooklyn», a raconté Keechant Sewell. Des photos et vidéos amateurs ont montré des flaques de sang et des personnes gisant sur le plancher d’une rame, ainsi que sur le quai de la station.
Parmi les victimes, dont aucune n’était en danger de mort selon la police, dix ont été touchées par balle et treize autres dans la bousculade pour sortir du métro ou à cause des inhalations de fumée. Le suspect a été décrit par la police comme un homme mesurant environ 1,65 m, «de forte corpulence», et portant un «gilet vert et orange de chantier et un sweat-shirt à capuche gris». Sur place, les enquêteurs ont retrouvé une arme de poing et trois chargeurs, ainsi qu’une clé de véhicule qui leur a permis de remonter jusqu’à une camionnette du loueur américain U-Haul, récemment louée et abandonnée dans Brooklyn. La police a donné la description et diffusé des photos de l’individu qui a loué le van, sans dire s’il s’agissait du suspect. D’après plusieurs médias, cet homme, Frank James, 62 ans, a publié diverses vidéos sur YouTube où il livre de longues tirades politiques, parfois virulentes, et critique le maire de New York, Eric Adams. «Il y a eu des publications qui pourraient être liées à la personne qui nous intéresse, où il mentionne les sans-abri, où il mentionne New York, où il mentionne le maire Adams», a confirmé la cheffe du NYPD.
Toute la journée, un important dispositif de sécurité – pompiers, ambulances, police – a été déployé. Plusieurs écoles ont annulé toute sortie de leurs élèves à l’extérieur.
En visite dans l’Iowa, le Président Joe Biden a promis : «Nous ne lâcherons rien tant que nous n’aurons pas trouvé l’auteur du crime». Lundi, Joe Biden avait annoncé des mesures contre certaines des armes à feu qui prolifèrent aux Etats-Unis, et qui ont tué 45 000 personnes aux Etats-Unis en 2021, suicides inclus, selon l’organisation Gun Violence Archive.
L’attaque de mardi a eu lieu alors que New York a été confrontée à une hausse de la criminalité depuis la pandémie de Covid-19, le nombre d’homicides passant de 319 en 2019 à 488 en 2021, même si le bilan annuel reste bien en deçà des plus de 2 000 par an enregistrés au début des années 1990.
F. T.

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