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samedi 1 octobre 2022

Nigeria: 39 étudiants portés disparus après l’attaque de leur établissement

Les parents de plus d’une trentaine d’étudiants enlevés jeudi soir par des hommes armés dans le nord du Nigeria, où les rapts massifs d’élèves se multiplient, étaient vendredi après-midi toujours sans nouvelles de leurs enfants.
Des hommes armés ont envahi, jeudi vers 23h30 locales (22h30 GMT), un établissement scolaire à Afaka, en périphérie de Mando, ville située dans l’État de Kaduna. Au moment de l’attaque, environ 200 personnes, des élèves – âgés de 17 ans et plus – et leurs professeurs, ont été enlevées, selon les autorités locales. Mais rapidement alertées, des troupes de l’armée nigériane à proximité sont intervenues et se sont confrontées aux bandits, selon un communiqué du ministère des Affaires internes de l’État de Kaduna. «Les soldats ont réussi à secourir 180 personnes, 42 étudiantes, 8 membres du personnel et 130 étudiants de sexe masculin», selon le communiqué. «Le nombre de personnes toujours portées disparues s’élève à 39, dont 23 femmes et 16 hommes», a indiqué Samuel Aruwan, le ministre local de l’Intérieur, dans un communiqué publié dans la soirée. Le bilan précédemment annoncé était d’environ 30 étudiants portés disparus.
Vendredi après-midi, des forces de sécurité patrouillaient dans les rues de la ville, un avion de chasse survolant la zone, ont raconté à l’AFP des journalistes locaux et des habitants, joints au téléphone. Il n’était pour l’heure pas possible de recueillir les témoignages des 180 rescapés, toujours gardés dans un camp militaire proche de l’établissement, autour duquel se pressaient les parents des captifs, espérant obtenir plus d’informations des autorités. Comme Helen Sunday, dont la fille âgée de 21 ans «est entre les mains des ravisseurs», dit-elle. «J’appelle le gouvernement à aider à sauver nos enfants, j’attends des nouvelles de ma fille depuis ce matin, je n’ai pas mangé depuis», déclare cette femme. Même inquiétude pour Denis John, dont le frère manque à l’appel : «Je ne sais pas dans quelles conditions mon frère est retenu par ses ravisseurs, cela ajoute à mon anxiété», dit-il. Il a appelé le gouvernement à mettre fin aux enlèvements d’élèves : «Il est inacceptable que les parents envoient leurs enfants à l’école pour qu’ils soient ensuite kidnappés par des criminels», ajoute-t-il. Il s’agit de la quatrième attaque d’école en moins de trois mois dans le nord-ouest et le centre du Nigeria, où des groupes criminels, appelés «bandits» par les autorités, attaquent des villages, volent du bétail et pratiquent des enlèvements contre rançon depuis une dizaine d’années. La localité de Mando est fréquemment la cible de ces groupes criminels qui multiplient les vols à main armée, en particulier le long de l’autoroute reliant la ville à l’aéroport de Kaduna.

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