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mercredi 20 janvier 2021

Mondial 2021 de handball/(Gr. F) : Algérie-Maroc / Gagner face au Maroc pour espérer le tour principal

La sélection algérienne de handball affronte aujourd’hui son homologue marocaine (18h00) au Caire, avec l’objectif de réussir ses débuts au Mondial-2021 et franchir déjà un pas vers la qualification au tour principal de cette 27e édition. Absente lors des deux dernières éditions du Championnat du monde, en 2017 (France) et 2019 (Danemark – Allemagne), l’Algérie se doit de réhabiliter son image sur le plan mondial, après l’avoir fait une année plus tôt au niveau continental, en terminant à la 3e place de la dernière CAN-2020 disputée en Tunisie. Les choses sérieuses commencent ainsi dès aujourd’hui pour les joueurs du sélectionneur français Alain Portes, avec ce derby maghrébin face au Maroc, dont il s’agit de la 7e participation. L’importance de s’imposer dans ce match inaugural du groupe F est primordial pour le Sept national, qui va ensuite croiser le fer avec deux sélections dont le niveau est supérieur : l’Islande, qui n’est plus à présenter, et le Portugal, considéré comme l’une des nations montantes sur le plan européen, sachant que les trois premiers de la poule se qualifient au tour principal. «Le Maroc a beaucoup progressé durant ces huit dernières années. On va essayer de les battre. Je l’ai vu jouer l’année dernière, c’est une équipe qui a des qualités, mais elle a très peu joué comme nous. C’est un match derby et la motivation des joueurs fera la différence», a indiqué le coach des «Verts». Alain Portes pourra compter sur l’ensemble de son effectif, à pied d’œuvre depuis mardi au Caire. Les derniers tests PCR de Covid-19 effectués en Egypte se sont révélés négatifs, ce qui a soulagé la délégation algérienne, à la veille de l’entrée en lice de l’équipe nationale. De son côté, l’équipe marocaine espère, à l’instar de l’Algérie, frapper un bon coup d’entrée et se positionner pour la qualification au prochain tour. «C’est un derby africain, on respecte beaucoup l’Algérie, mais on va travailler pour réaliser un bon résultat contre eux, c’est primordial pour nous», a affirmé le coach marocain, Noureddine Bouhadioui. Le Maroc a obtenu son billet pour le Mondial égyptien en terminant sixième de la CAN-2020 en Tunisie. L’autre match du groupe F se jouera ce soir (20h30) entre le Portugal et l’Islande. Les deux équipes se sont rencontrées la semaine dernière, dans le cadre des qualifications à l’Euro-2022. Lors du premier match, le Portugal s’est imposé 26-24, avant que l’Islande ne prenne sa revanche quelques jours plus tard (32-23). Lors de cette 27e édition du Mondial, qui se jouera pour la première fois en présence de 32 nations, les trois premières équipes de chaque groupe se qualifieront au tour principal, qui se jouera en quatre poules de six. Les deux premières nations de chaque poule se qualifieront pour les quarts de finale.
Racim S.

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