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samedi 1 octobre 2022

Matières premières: L’aluminium à son record historique

Les prix de l’aluminium et du nickel ont grimpé en flèche cette semaine, dopés par l’invasion russe en Ukraine, l’aluminium atteignant un nouveau record historique et le «métal du diable» culminant à son plus haut niveau depuis près de onze ans. Sur le marché londonien des métaux de base (London Metal Exchange, LME), l’aluminium a atteint son plus haut historique à 3 480 dollars la tonne jeudi, quelques heures après l’annonce par le président russe Vladimir Poutine d’une «opération militaire» en Ukraine. «Les prix de l’aluminium et du nickel ont fortement augmenté dans le contexte de l’escalade du conflit entre la Russie et l’Ukraine», ont commenté des analystes. L’aluminium et le nickel font partie des métaux «qui dépendent de l’offre russe», expliquent-ils, la Russie étant le deuxième producteur mondial d’aluminium et l’un des plus importants producteurs de nickel avec l’Indonésie. Cette hausse s’est toutefois ralentie vendredi, les sanctions occidentales à l’encontre de la Russie n’affectant pas pour le moment l’industrie de l’aluminium et du nickel. Selon des courtiers, les Etats-Unis, l’Union européenne et le Royaume-Uni se sont abstenus d’imposer des sanctions sur les exportations de matières premières de la Russie. L’envolée du prix du gaz pourrait également inciter encore plus de fonderies, très gourmandes en énergie, à réduire leur production «dans la mesure où la hausse des prix de l’aluminium ne compense pas les coûts plus élevés», souligne un analyste. Sur le LME, la tonne d’aluminium pour livraison dans trois mois s’échangeait à 3 353,50 dollars vers 16h00 GMT (17h00 à Paris), contre 3 262,50 dollars le vendredi précédent à la clôture. La tonne de nickel pour livraison dans trois mois s’échangeait quant à elle à 24 230 dollars, contre 24 144 dollars une semaine plus tôt. Les cours du sucre s’inscrivaient en légère hausse cette semaine, influencés par la flambée des cours du pétrole qui ont dépassé les 100 dollars le baril jeudi, mais toujours freinés par une offre plus que suffisante. Habituellement, des prix élevés du pétrole encouragent l’utilisation au Brésil, premier exportateur mondial de la canne à sucre pour produire un éthanol devenu plus compétitif, ce qui diminue d’autant le sucre disponible sur le marché et dope les cours.
Des analystes assurent que la demande d’éthanol s’améliore en raison de la crainte que la Russie ne soit pas en mesure de vendre [du pétrole] sur le marché mondial. A New York, la livre de sucre brut pour livraison en mars prochain valait 17,62 cents, contre également 17,62 cents sept jours auparavant. A Londres, la tonne de sucre blanc pour livraison le même mois valait 492,50 dollars contre 484,90 dollars le vendredi précédent à la clôture. Les métaux précieux ont atteint des sommets jeudi avant de reculer, finissant la semaine à l’équilibre, ballotés par l’appétit pour le risque du marché et l’invasion russe de l’Ukraine. L’or est monté à un plus haut en 17 mois avant de perdre près de 100 dollars, commente un analyste. Le mouvement de l’or, prisé par les investisseurs en début de séance alors que la Russie démarrait son invasion et délaissé face à la réaction limitée de l’Occident, a été imité par les autres métaux précieux. Malgré la correction en fin de semaine, certains analystes jugent que la crise Russie-Ukraine va continuer de soutenir le prix des métaux précieux, en raison non seulement de leur attrait comme valeur refuge mais également car cette tension va doper l’inflation, peser sur la croissance et pousser les banques centrales à moins augmenter leurs taux. L’once d’or s’échangeait pour 1 888,25 dollars, contre 1 898,43 dollars sept jours plus tôt et 1 974,35 dollars à son plus haut jeudi. Le palladium est plus directement affecté par la crise, car la Russie contrôle 50 % du marché mondial. «La perspective de sanctions plus sévères contre les entreprises russes ouvre la possibilité de pénuries», prévient un analyste. L’once de palladium s’échangeait pour 2 347,45 dollars, contre 2 350,75 dollars sept jours plus tôt et 2 714,97 dollars à son plus haut en sept mois jeudi.

Samia Y.

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