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jeudi 25 février 2021

Handball/Mondial2021: L’EN s’incline face au Portugal et donne rendez-vous à la France

La sélection algérienne de handball a bouclé lundi le tour préliminaire du Mondial 2021 en Egypte (13-31 janvier), par une défaite face au Portugal 19-26 (mi-temps : 9-14), en match disputé au Caire, comptant pour la 3e et dernière journée (Gr.F). En l’absence de Ryad Chehbour, forfait en raison d’une blessure à l’épaule, les «Verts» ont bien entamé la rencontre, en menant d’entrée (2-0) grâce à Messaoud Berkous et Ayoub Abdi. Le Portugal, qui restait sur deux victoires de suite, a dû attendre la 8e minute pour prendre l’avantage (4-3), avant de monter en puissance au fil des minutes pour atteindre cinq buts
d’écart au terme de la première période (14-9). Transparent lors des deux premières sorties des «Verts», le sociétaire du GS Pétroliers, Messaoud Berkous, s’est remis en question en inscrivant six des neuf buts marqués par le Sept national lors du premier half. Au retour des vestiaires, les «Verts», motivés, ont pratiquement fait jeu égal avec les Portugais, mais sans pour autant parvenir à revenir à la hauteur de leur adversaire. Une mission rendue difficile après l’expulsion du pivot Hicham Kaâbeche (33e), après deux sanctions de deux minutes. Les joueurs du sélectionneur français Alain Portes ont montré un meilleur visage par rapport à leur précédent match face à l’Islande (39-24), mais restent tout de même loin de leur niveau optimal. Les «Verts» auraient pu réduire l’écart, ou même prétendre à l’égalisation, n’étaient les nombreuses ratages lors des dix dernières minutes, ce qui a permis aux Portugais de terminer le match en roue libre, avec sept buts d’écart (26-19). La sélection algérienne affrontera la France, difficile vainqueur lundi contre la Suisse (25-24), au tour principal de la compétition qui débute aujourd’hui. Dans l’autre match du groupe F, l’Islande, large vainqueur face à l’Algérie (39-24), aura une belle occasion de signer un deuxième succès de suite, en affrontant le Maroc (20h30), déjà éliminé.

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