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mardi 28 juin 2022

Grèce : Les pompiers «prudemment optimistes» sur l’incendie des montagnes de Geraneia

Des centaines de pompiers grecs combattaient hier, pour le deuxième jour consécutif, un important feu de forêt dans les montagnes de Geraneia, à l’ouest d’Athènes, espérant en venir à bout grâce à l’amélioration des conditions météo. Près de 300 soldats du feu ont bataillé toute la nuit pour contenir les flammes dans les montagnes escarpées de Geraneia surplombant le golfe de Corinthe, à quelque 90 km d’Athènes. «Les conditions sont bien meilleures», a déclaré, hier, un porte-parole des pompiers, Vassilis Vathrakogiannis, ajoutant que les services d’incendie «espéraient» contenir le sinistre grâce aux avions bombardiers d’eau. «Nous sommes prudemment optimistes que nous arrivions à limiter le feu pendant la journée, avec l’amélioration progressive des conditions météo», a déclaré aux journalistes le ministre adjoint de la Protection civile, Nikos Hardalias. Les vents devraient faiblir prochainement, mais les flammes ont déjà brûlé 40 km2 de pinèdes et d’autres terres, a estimé M. Hardalias. Quinze aéronefs participaient aux opérations hier, assistés de l’armée, a-t-il précisé. Des centaines de personnes ont été évacuées de leurs maisons de part et d’autre du massif montagneux de Geraneia, une zone d’habitat sauvage que l’incendie parcourait pour le deuxième jour hier. Il s’agit du premier feu de forêt important de la saison, qui s’est déclaré mercredi soir près de Schinos, un village mitoyen de la station balnéaire de Loutraki, sur le golfe de Corinthe. L’incendie est apparemment parti d’un feu de végétaux dans un champ d’oliviers, a précisé la Protection civile. Interrogé hier matin sur la chaîne de télévision publique ERT, le chef des pompiers, Stefanos Kololouris, a affirmé que l’objectif était désormais que «le front ne s’étende pas davantage vers Megara», ville côtière à une quarantaine de kilomètres du Pirée, le port d’Athènes. «Nous sommes sur le pied de guerre», a déclaré jeudi soir le maire de Megara, Grigoris Stamoulis. La Protection civile a envoyé toute la nuit de jeudi à hier des SMS demandant aux habitants d’«évacuer immédiatement» par la route côtière «pour des raisons préventives». «Le feu est arrivé à 5 km de Megara jeudi», a déclaré un habitant sur Skai TV. «Les vignobles, les maisons, les récoltes ont été brûlés, c’est une catastrophe… beaucoup de mes amis ont eu leurs maisons brûlées». Habitations calcinées, hangars agricoles en cendres, a constaté l’AFP. La zone côtière du golfe de Corinthe abrite de nombreuses résidences secondaires, endommagées et détruites par le feu, avant que le feu ne gagne les montagnes, au nord de l’isthme de Corinthe. Les autorités ont reconnu que beaucoup de propriétés ont été détruites mais n’ont pas souhaité en préciser le nombre, avant que le feu ne soit éteint. Aucune victime n’a été signalée depuis mercredi soir, mais au moins 17 villages et hameaux ainsi que deux monastères ont été évacués, selon les pompiers.

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