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dimanche 4 décembre 2022

États-Unis: L’ouragan Delta faiblit en atteignant les côtes de la Louisiane

L’ouragan Delta, accompagné de vents violents, a atteint les côtes de la Louisiane aux États-Unis, déjà sévèrement frappée par les intempéries depuis plusieurs mois, mais a été rétrogradé hier en tempête tropicale. Delta est devenu la 10e tempête portant un nom à toucher les États-Unis cette année, un record. Six d’entre elles ont frappé, à des degrés divers, la Louisiane. L’ouragan a touché terre près de la ville côtière de Cameron vendredi soir, en catégorie 2 sur une échelle qui en compte 5, avec des vents allant jusqu’à 160 km/h, selon le Centre national des ouragans (NHC). Très rapidement après avoir frappé la côte, Delta a perdu de sa force et est redescendu en catégorie 1 (tempête tropicale) tôt hier. Delta a provoqué des coupures de courant dans cet État du sud-est des États-Unis. Selon le site spécialisé PowerOutage, plus de 250 000 personnes étaient sans électricité dans l’État, dont 100 000 dans la paroisse (équivalent du comté en Louisiane) de Calcasieu. Même si ses vents sont moins forts qu’un temps craint – les eaux froides à proximité des côtes lui ont fait perdre de l’énergie –, Delta s’abat sur une zone du littoral américain déjà gravement endommagée par l’ouragan Laura à la fin du mois d’août. Les deux ouragans ont d’ailleurs touché terre quasiment au même endroit. Les autorités appelaient depuis plusieurs jours les quelque 75 000 habitants de Lake Charles à évacuer cette ville connue pour ses raffineries de pétrole. Planches de bois arrachées, déchets et arbres déracinés jonchent encore les rues alors que beaucoup d’habitations sont recouvertes de bâches bleues, signes les plus visibles des stigmates laissés par la pluie et les vents violents des précédentes tempêtes. Plusieurs habitants de Lake Charles contactés par l’AFP ont expliqué ne pas voir, dans l’immédiat, de gros dégâts apparents ou inattendus. Plus que les ravages de Delta lui-même, c’est l’aggravation des dommages laissés par Laura que redoutent les habitants. A quelques heures de l’arrivée de Delta, Arthur Durham, un restaurateur de 56 ans, finissait d’appliquer du contreplaqué sur sa maison et se montrait malgré tout confiant. «Je suis resté pour la précédente. Je suis plutôt bien équipé. J’ai un générateur de secours, des outils… Je suis assez autonome», expliquait à l’AFP cet homme originaire des régions côtières du Texas. «J’ai l’habitude». Vendredi en début d’après-midi, les rues de Lake Charles étaient totalement vides, donnant une impression de ville fantôme. La plupart des habitants avaient déjà évacué, par leurs propres moyens ou dans des bus mis à leur disposition par les autorités, ou étaient calfeutrés chez eux. Les panneaux de réouverture des magasins, dont on ne sait pas trop s’ils avaient été placés après la quarantaine liée à la pandémie de Covid-19 ou après Laura, sonnaient tristement faux. Le gouverneur de Lousiane, John Bel Edwards, avait annoncé dès jeudi soir que 2 400 membres de la Garde nationale avaient été mobilisés pour venir en aide aux habitants. Environ 8 000 personnes qui ont quitté les environs à cause de Laura il y a six semaines ne sont toujours pas revenues, leurs habitations étant trop sérieusement endommagées. Selon les responsables municipaux de Lake Charles, 95 % des habitations ont été touchées à des degrés divers par cet ouragan, l’un des plus violents à avoir jamais frappé la région, avec des vents encore plus forts que ceux de Katrina, qui avait détruit La Nouvelle-Orléans en 2005.

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