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lundi 26 septembre 2022

De la Seine au Yangzi Jiang: Les photographes chinois face aux remous du fleuve

A l’abbaye de Jumièges, une riche exposition présente des travaux d’artistes sur la rivière, métaphore des changements récents du pays. En Chine, la phrase «Les flots écoulés ne reviennent pas à la source» est un peu l’équivalent en France de l’expression «On ne se baigne jamais deux fois dans le même fleuve», attribuée à Héraclite. Dans les deux pays, la rivière qui coule est synonyme de changement, d’impermanence et du temps qui passe, inexorablement, balayant les existences et emportant les souvenirs. Et elle charrie nombre de métaphores, comme on peut le voir chez les photographes conviés à présenter leurs travaux dans la belle abbaye de Jumièges, ce monumental ensemble de ruines lové dans une des boucles de la Seine.
Dans une riche exposition, qui s’intègre au festival Normandie impressionniste, treize artistes qui travaillent sur la Chine – et chinois, pour la plupart – utilisent le thème de l’eau pour traiter des bouleversements fulgurants qu’a connus ce pays dans les vingt dernières années. «Depuis 2001, la population urbaine en Chine est passée de 30 % à 60 % des habitants», rappelle Victoria Jonathan, commissaire d’exposition avec Bérénice Angremy, toutes deux anciennes directrices du Festival de photographie de Jimei, en Chine. Le thème du paysage est des plus traditionnels dans l’art chinois, puisqu’il remonte au IVe siècle après Jésus-Christ – il apparaît seulement à la Renaissance, en Occident. Dans la peinture shanshui, qui signifie «montagne et eau», l’artiste s’efforce de traduire une émotion, plus que de peindre sur le motif, et de célébrer l’harmonie entre l’homme et la nature. Plusieurs photographes puisent donc à cette tradition, mais le font à contre-emploi : ils la citent pour montrer justement combien, à l’heure de l’urbanisation et du développement accélérés, cet idéal de communion avec les éléments n’est plus qu’une illusion.

R. I.

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