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dimanche 2 octobre 2022

Coupe de la Confédération (2ème tour préliminaire additionnel/retour) JSK-Royal Léopards (2-1) : Les Canaris quittent la compétition

Les Royal Léopards d’Eswatini ont surpris la JS Kabylie, dimanche soir, au stade du 1er-Novembre de Tizi Ouzou, en l’éliminant de la phase de Groupes de la Coupe de la Confédération africaine de football, sur son propre terrain, au match retour du 2ème
tour préliminaire additionnel.

Par Racim S.

Les Léopards se sont inclinés sur le score de deux buts à un lors de ce match retour, certes, mais étant donné qu’ils l’avaient emporté (1-0) à l’aller, et que le but à l’extérieur compte double en cas d’égalité entre les antagonistes sur l’ensemble des deux matchs, ce sont les gars d’Eswatini qui se sont qualifiés. Les Royal Léopards évolueront dans le Groupe «B» de la phase de Groupes de la Coupe de la CAF, aux côtés de l’autre représentant algérien, la JS Saoura, des Libyens d’Al-Ittihad et des Sud-africains d’Orlando Pirates. Les Canaris avaient pourtant bien débuté et avaient inscrit leur premier but à la 4e minute de jeu, grâce à leur défenseur central, Doumbia (1-0).
Mais les Kabyles n’ont pas tenu bon, puisque le club d’Eswatini a réussi à niveler la marque moins de 13 minutes plus tard. Les camarades de Doumbia ont tout essayé, en prenant même de gros risques derrière pour essayer d’inverser la tendance, mais sans succès. Les léopards, bien regroupés devant leur gardien, ont réussi à les tenir en échec jusqu’à la 88’, où l’arbitre de la rencontre a décidé d’accorder un pénalty à la JSK. C’est finalement El Orfi qui s’est chargé de l’exécuter, et il a réussi à tromper le gardien adverse d’un contre-pied parfait (2-1). Quoique, le réveil des Kabyles a été tardif, et les Léopards n’ont trouvé aucune peine à préserver le score, jusqu’au coup de sifflet final. Un vrai coup dur pour les Canaris, qui quelques jours auparavant, se croyaient déjà qualifiés en phase de Groupes, par forfait de l’adversaire. En effet, après le match aller, disputé le 28 novembre dernier au stade Manzini d’Eswatini (1-0 pour les Léopards), il était prévu que le match retour se joue le 20 décembre dernier, au stade Omar-Hamadi de Bologhine (Alger). Finalement, le rendez-vous a été reporté une première fois au 5 janvier, puis une deuxième fois au 27 janvier, en étant délocalisé au stade du 1er-Novembre de Tizi Ouzou, mais sans jamais se jouer.
De multiples reports, liés à l’Omicron, le nouveau variant du coronavirus, et qui avaient empêché les Royal Léopards de rallier Tizi Ouzou à temps pour disputer ce match retour dans les temps initialement indiqués. Ainsi, et alors que tout le monde s’attendait à une qualification directe de la JSK suite au forfait de son adversaire, la commission des compétitions interclubs de la CAF a décidé reprogrammer la rencontre pour la soirée du 6 février, à Tizi Ouzou. Vu la tournure qu’ont pris les choses dimanche soir, avec cette élimination inattendue au stade du 1er-Novembre, la JSK peut nourrir bien des regrets, elle qui avait atteint la finale de la précédente édition, et qui fut remportée finalement par les Marocains du Raja Casablanca.

R. S.

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