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mercredi 28 septembre 2022

Chlef: Les enfumades de Sebih, un crime colonial ancré dans la mémoire collective

Les deux enfumades de Sebih, perpétrées à Debboussa, une région située entre les communes de Sobha et Ain Mrane (nord-ouest de Chlef), figurent parmi les plus grands massacres et crimes contre l’humanité que la mémoire collective retiendra à jamais et qui entachent irrémédiablement le passé de la France coloniale en Algérie, notamment durant la période de la résistance populaire.
Pour venir à bout de la résistance dans la région de la Dahra, menée par l’Emir Abdelkader et Cheikh Boumaâza, la France coloniale n’a pas hésité à perpétrer durant deux années consécutives (1844 et 1845) de véritables génocides, dont les enfumades d’août 1854 qui ont exterminé près de 1 500 personnes, brûlées vives dans la grotte de Chaâbet Lebiar, dans la région de Debboussa, commune d’Ain Mrane. Un crime de plus qui s’ajoute à la longue liste des crimes coloniaux perpétrés en Algérie.
«Si le colonialisme est déjà un crime en soi, puisqu’il repose sur une occupation injustifiée, puis une colonisation et un expansionnisme rejeté par tout le peuple algérien, dont les tribus de la région de la Dahra à Chlef et Mostaganem, ces enfumades constituent le summum de la barbarie du colonialisme, qui voulait ainsi punir les indigènes pour leur refus de se soumettre à l’ordre colonial», a estimé Mohamed Belil, professeur d’histoire moderne et contemporaine à l’université Ibn-Khaldoun de Tiaret. Soulignant l’échec cuisant de l’occupant dans la «dissimulation de ses crimes contre l’humanité», cet universitaire a cité pour preuve les correspondances de responsables et dirigeants français qui ont révélé «leur atrocité et brutalité, au grand jour».
Il a cité notamment la correspondance du maréchal Bugeaud au colonel Pelissier dans laquelle il lui intimait l’ordre de poursuivre les membres de la tribu des Ouled Riah, dans les montagnes de la Dahra à Mostaganem, et de les enfumer, comme l’avait fait Cavaignac, en juin 1844, avec la tribu Sebih d’Ain Mrane.
En effet, la région de la Dahra, s’étendant d’Orléans-ville (Chlef, actuellement), à l’est, jusqu’à Mostaganem à l’ouest, était devenue difficile à mâter par les forces d’occupation, en raison de la résistance menée par l’Emir Abdelkader et Cheikh Boumaâza, au point où le colonialisme n’a pas trouvé mieux que la politique de la terre brûlée et des exterminations collectives, en procédant pour la 2e fois, durant la période du 12 au 16 août 1845, à un siège de la tribu Sebih pour la pousser à se retrancher vers l’une des grottes de la région, comme expliqué par M.Belil. Une autre correspondance envoyée par Saint-Arnaud à son frère raconte comment les soldats français (dirigés par lui), dénués de toute humanité, ont assiégé les membres de la tribu Sebih à l’intérieur d’une grotte, dont ils ont bloqué toutes les issues, au nombre de cinq, avant d’y mettre le feu et de les brûler vifs.

K. L.

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Le 28 Septembre 2022

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