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mercredi 17 août 2022

Chine : Biden accuse Pékin de cacher des «informations cruciales» sur l’origine du Covid-19

Joe Biden a accusé la Chine de dissimuler des «informations cruciales sur les origines de la pandémie» de Covid-19, après la publication du résumé d’un rapport d’enquête du renseignement américain se révélant toujours incapable de trancher sur la question.

Par Mourad M.

«Le rapport de la communauté du renseignement américain montre que les États-Unis sont déterminés à emprunter la mauvaise voie de la manipulation politique», a réagi hier l’ambassade de Chine aux États-Unis dans un communiqué. «Le rapport de la communauté du renseignement se fonde sur une présomption de culpabilité de la part de la Chine, et seulement pour faire de la Chine un bouc émissaire». Ce rapport classé top secret a été remis cette semaine au président américain, qui avait donné 90 jours aux services de renseignement pour «redoubler d’efforts» afin d’expliquer l’origine de la pandémie. Selon un résumé rendu public vendredi, les renseignements ont pu conclure que le SARS-CoV-2, le nom scientifique du virus, n’avait pas été développé «comme arme biologique», et n’avait «probablement pas été conçu génétiquement». Mais ils restent divisés entre l’hypothèse d’un premier cas causé par une exposition naturelle à un animal infecté, ou bien ayant résulté d’un accident de laboratoire. «Des informations cruciales sur les origines de la pandémie existent en Chine, et pourtant depuis le début, des responsables gouvernementaux en Chine œuvrent pour empêcher les enquêteurs internationaux et les acteurs mondiaux de la santé publique d’y accéder», a accusé le président américain dans un communiqué. Dans le détail, quatre agences de renseignement et le Conseil national du renseignement estiment avec «un bas degré de confiance» que la thèse animale est la plus «probable». Ils s’appuient notamment sur «les nombreux vecteurs pour une exposition animale existants». Ils mettent aussi en avant que «les responsables chinois n’avaient pas connaissance en amont du virus avant le début de l’épidémie». Toutefois, une autre agence de renseignement estime avec «un niveau de confiance modéré» que la thèse d’une fuite de laboratoire est à privilégier, «probablement via des expérimentations, la manipulation d’animaux, ou des prélèvements par l’Institut de virologie de Wuhan». Ici, les experts donnent plus «de poids au risque inhérent» des recherches sur les coronavirus, qui étaient conduites à Wuhan. L’hypothèse serait que ces travaux aient pu conduire à l’infection accidentelle d’un employé. Enfin, «des analystes de trois agences ne se prononcent pas entre l’une ou l’autre des hypothèses». Les services de renseignement s’estiment «incapables de prodiguer une explication plus définitive sans de nouvelles informations fournies par Pékin». «A ce jour, la Chine continue de rejeter les appels à la transparence et de cacher des informations, alors même que le bilan de cette pandémie continue de grimper», a blâmé Joe Biden. «Nos efforts pour comprendre l’origine de cette pandémie ne faibliront pas», a-t-il promis. Une équipe d’experts internationaux envoyés par l’OMS s’est rendue à Wuhan en janvier 2021 pour une étude «de première phase» sur l’origine du virus. Mais leur rapport, rédigé en collaboration avec des spécialistes chinois, avait été très critiqué. L’étude estimait que le passage du virus de la chauve-souris à l’homme via un animal intermédiaire était le scénario le plus probable. Elle jugeait «extrêmement improbable» que le virus provienne d’un laboratoire. Mi-août, la Chine a rejeté l’appel de l’OMS à une nouvelle enquête sur son territoire.
M. M.

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